Lachenalia Fam: Hyacinthaceae
Lachenalia

 

 Lachenalia Fam: Hyacinthaceae

 

 

L' achenalia è un bulbo originario dell Africa del sud.

I bulbi tunicati sono carnosi, chiari, generalmente di piccole dimensioni  comunemente non oltre 2,5 cm in diametro Producono molte radici fibrose.

Ogni bulbo sviluppa generalmente due foglie, le quali sono lineari o quasi cilindriche, frequentemente disposte verticalmente, lunghe 15-20 cm (raramente 30 cm o più) avvolgono lo scapo fiorale e sono simili a foglie di succulente (vedi). Molte piante presentano sulle foglie macchie o punti rialzati (pustule).

I fiori tubolari o campanulati (fino a 20 per scapo fiorale) sono riuniti in racemi simili a quelli dell'Hyacinthus orientalis, ma più radi. I singoli fiori hanno generalmente una lunghezza tra 1 e 2 cm, raramente, in alcune cultivar più recenti, sono più lunghi. I sei tepali, tra di loro separati, sono disposti in due gruppi, il che conferisce al fiore l'aspetto di due tubi concentrici. I tepali esterni sono più corti di quelli interni. Esistono specie con fiori di un solo colore, ma frequentemente si trovano piante con fiori zonati, in cui prevale il giallo, il verde e varie sfumature di rosso. Alcune specie di Lachenalia sono caratterizzate da un profumo dolce. la fioritura avviene generalmente durante il tardo inverno,  dove la primavera e la prima estate. è secca e i bulbi in fase di riposo superano bene la totale aridità del suolo. Sono piante particolarmente ben adatte alla coltivazione in serre fredde, ma hanno molto successo anche in vasi, permettendo di godersi la fioritura inconsueta in casa.

I semi hanno una superficie nera brillante e sono contenute in capsule a tre scompartimenti. Germinano facilmente dopo il periodo di riposo estivo, ma possono essere necessari due o più anni prima che le nuove piante siano pronte per la fioritura.

 

Coltivazione.

 

In Italia le Lachenalia sono eccellenti piante per vasi, nei quali dovrebbero essere coltivate assai fitte per ottenere il migliore risultato. Visto lo sviluppo contenuto delle radici e la buona resistenza a transitorie o accidentali condizioni di siccità è possibile piantarle con successo anche in ciotole non molto profonde, in cesti o in altri contenitori decorativi destinati ad essere collocati in casa. La fioritura è lunga, anche di 6 - 8 settimane, e da ogni bulbo ben sviluppato possono emergere 3 a 4 steli fioriferi. Per assicurarsi la fioritura invernale lunga anche all'interno delle abitazioni è necessario evitare temperature eccessivamente alte e non far mancare la sufficiente umidità al suolo e possibilmente anche all'aria durante tale periodo. Con specie caratterizzate da fiori penduli, come in particolare la L. bulbifera,  è possibile creare interessanti composizioni in cesti appesi collocando i bulbi sia poco profondi sotto la superficie del substrato che vicino alle aperture laterali del supporto. La punta dei bulbi dovrà trovarsi appena sotto la superficie ed essere rivolta verso l'esterno.

La coltivazione all'aperto è possibile solo in zone dove non si verificano mai episodi di gelo. In tali condizioni può essere vantaggioso collocare i bulbi ai margini delle aiuole o in punti ben visibili per garantire il maggiore effetto della loro fioritura precoce. All'esterno è preferibile collocarle in zone semi-ombreggiate e dove durante l'estate è assicurata la totale siccità del substrato.

Le Lachenalia devono essere coltivate in un terriccio ben drenato e ricco di humus. Normalmente i bulbi si piantano in tarda estate o in autunno alla profondità corrispondente al triplo della loro altezza. Inizialmente l'apporto di acqua deve essere moderato, ma durante la formazione dei boccioli, durante la fioritura e nel periodo successivo l'apporto di acqua deve essere frequente. La prassi migliore è di bagnare il suolo abbondantemente ogni volta che diventa secco anche in profondità. Non deve mai verificarsi alcun ristagno di acqua. Durante l'intero ciclo vegetativo è opportuno procedere alla somministrazione di piccole dosi di concime complesso liquido. In particolare le cultivar di origine orticola hanno bisogno di un apporto sostanzioso di nutrienti. Quando le foglie cominciano ad ingiallire è necessario progressivamente ridurre ed infine sospendere del tutto qualsiasi irrigazione. In caso non si possa assicurare l'adeguata siccità del substrato durante il riposo estivo delle piante, è necessario procedere al dissotterramento dei bulbi ed alla loro conservazione in un luogo ventilato e buio in sabbia oppure torba quasi completamente secca.

La riproduzione delle Lachenalia viene frequentemente eseguito tramite la semina, ma anche i bulbilli formati accanto al bulbo principale possono essere usati per creare nuovi gruppi di piante. Conviene separare i bulbi quando le foglie sono ingiallite e secche, dividendoli per dimensione per poter creare vasi con bulbi di simile grandezza. In tale modo si potranno ottenere insiemi omogenei delle piante.