Originarie degli ambienti del sottobosco, amano l'ombra, l' umidità le posizioni protette e riparate.

Le ortensie fanno parte della famiglia delle Hydrangeaceae, che comprende generi molto diversi tra loro. sono diffuse in due grandi aree: quella asiatica che comprende; India, Cina, e Giappone (h. macrophylla e H. aspera) e la fascia che va dal Sud America Al Nord America. (H. Serratifolia e H. arborescens)

L' introduzione delle ortensie in Europa è avvenuta a partire dalla prima metà del XVIII ad opera di botanici e collezionisti, ammaliati dalla bellezza delle caratteristiche delle infiorescenze.